La valenza strategica dei transiti intra-oceanici tra il Pacifico e l’Atlantico meridionale

Aerial View Of Container Cargo Ship In Sea.

Dalla scoperta dell’America alla fine del XV secolo, il sistema internazionale ha avuto una centralità atlantica, che ha raggiunto una tappa significativa con l’apertura del Canale di Panama nel 1914. La Seconda Guerra Mondiale e la Guerra Fredda hanno proseguito questa tendenza, di cui la creazione della NATO è un esempio molto chiaro.

Da parte sua, l’Atlantico meridionale è ancora importante per le navi che superano i limiti del Canale di Panama e devono utilizzare i passaggi naturali: lo Stretto di Magellano, il Canale di Beagle o il Passaggio di Drake in Sud America, o il Sudafrica nel continente africano.

Nel XXI secolo, quando l’Indo-Pacifico è diventato il palcoscenico della disputa tra Stati Uniti e Cina, la sua importanza geopolitica non ha bisogno di essere giustificata.

Pertanto, il Sudafrica e il Sudamerica (in particolare l’Argentina e il Cile) rimangono geopoliticamente importanti in quanto passaggi naturali tra l’Indo-Pacifico e l’Atlantico meridionale.

Negli ultimi mesi, i problemi incontrati dal Canale di Panama a causa dei cambiamenti climatici – la siccità ha costretto le navi a ridurre la quantità di merci trasportate attraverso il canale – e gli attacchi degli Houthi nel Mar Rosso, che hanno costretto le compagnie di navigazione a tornare sulla rotta sudafricana, hanno riportato questi due passaggi inter-oceanici nell’agenda internazionale.

Di conseguenza, stiamo assistendo ad una vera e propria competizione per la posizione in questi punti, che sono veri e propri “choke point” del sistema internazionale e i principali attori globali stanno attuando politiche in tal senso.

La Cina ha preso l’iniziativa investendo nei porti dell’Africa subsahariana, sia sulla costa atlantica che su quella indiana, e gli sviluppi della sua marina promettono che nel prossimo futuro la sua presenza non sarà solo economica. La sua marina è sempre più una marina “blue water” con una maggiore capacità di proiezione globale.

Il porto di Chancay (Perù), che sarà completato entro la fine di quest’anno, o i progetti di investimento portuale (per ora frustrati) nei porti argentini di Rio Grande e Ushuaia, fanno parte di questo schema di presenza globale.

La dimensione marittima del progetto della “Nuova Via della Seta” include e giustifica gli investimenti nelle infrastrutture portuali dell’emisfero meridionale.

Gli Stati Uniti, da parte loro, continuano a guardare con preoccupazione a queste iniziative cinesi e hanno aumentato la loro proiezione militare con la creazione del Comando Africa (AFRICOM) nel 2007 e la ricostituzione della Quarta Flotta nell’Atlantico meridionale nel 2008. Hanno inoltre dichiarato pubblicamente di percepire la presenza cinese nell’emisfero meridionale americano come una minaccia diretta ai propri interessi e, in un contesto di competizione globale, sta mostrando una maggiore vicinanza ai Paesi della regione per controbilanciare la presenza cinese.

La Russia, un tempo presente nell’Atlantico meridionale durante gli anni del conflitto angolano, non ha più la capacità di proiezione militare né le risorse finanziarie per assicurarsi una base sicura nell’emisfero meridionale. La guerra in Ucraina ha attirato l’attenzione strategica della Russia, e in misura minore l’Artico, ma non altre regioni come quelle qui considerate.

Il Regno Unito, da parte sua, ha una presenza invidiabile nell’Atlantico meridionale: Ascensione, Sant’Elena, Tristan da Cunha e le isole Malvinas, reclamate dall’Argentina. È anche uno dei sette Stati con rivendicazioni territoriali in Antartide, anche se la sua capacità di proiezione militare nella regione è secondaria rispetto al Nord Atlantico e all’Indo-Pacifico, le due aree prioritarie per i suoi gruppi di portaerei.

La Francia è l’unico Paese dell’UE con rivendicazioni territoriali in Antartide; questo, insieme alla presenza militare in Sud America (Guyana), nei Paesi dell’Africa atlantica, compresa un’operazione nel Golfo di Guinea, una base nel Corno d’Africa e le isole indo-pacifiche (termine coniato dai geopolitici francesi) che costituiscono i dipartimenti francesi d’oltremare, posiziona Parigi come il Paese europeo con la maggiore proiezione nell’emisfero meridionale Pacifico-Atlantico-Antartico. L’attuale dispiegamento della Jean d’Arc 2024 in Sud America, che prevede visite a 11 porti ed esercitazioni militari con Cile e Brasile, nonché altri programmi di cooperazione ed esercitazioni militari nell’Africa sub-sahariana, dimostrano l’interesse della Francia per queste regioni.

Per quanto riguarda l’Italia, il concetto di “Mediterraneo allargato” si estende alle coste atlantiche dell’Africa, anche se il dispiegamento militare è ancora limitato, cosa che dovrebbe essere rivista alla luce delle crescenti relazioni energetiche dell’Italia con i paesi del Golfo di Guinea, nonché degli investimenti effettuati dalle aziende italiane nella regione. Le numerose comunità di cittadini italiani in Sud America (in particolare Argentina e Brasile) rimangono un fattore tristemente sottoutilizzato da tutti i governi italiani e potrebbero essere viste come una potenziale base per una maggiore presenza italiana nella regione. La presenza della nave scuola italiana Amerigo Vespucci è un esempio di quanto si possa fare in termini di diplomazia pubblica come primo passo verso una politica più sostanziale.

Possiamo sottolineare che ci sono due questioni principali che dimostrano l’importanza dei passaggi inter-oceanici Pacifico-Atlantico nell’emisfero meridionale: Il primo è quello delle rotte commerciali marittime, dove il Sudafrica è molto importante, ma il Sudamerica potrebbe diventarlo ancora di più in caso di problemi con il Canale di Panama, purtroppo molto plausibili, non solo per i possibili attacchi a questa infrastruttura, ma anche per l’impatto del cambiamento climatico su questo passaggio artificiale.

In secondo luogo, il continente antartico, la cui vicinanza al continente sudamericano è maggiore rispetto al Sudafrica, ma entrambi sono molto più vicini rispetto all’Australia o alla Nuova Zelanda. Man mano che il sistema del Trattato Antartico diventa più rumoroso e meno capace di raggiungere un consenso, garantire la vicinanza all’Antartide diventerà una questione di importanza strategica.

In sintesi, in un sistema internazionale sempre più navale e competitivo, nessuno Stato dovrebbe trascurare la politica dei passaggi inter-oceanici dell’emisfero meridionale. Il rischio di non farlo è quello di essere esclusi e di subire i vincoli imposti da altri attori.

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