La reale dimensione del mercato dell’industria della difesa russo e cinese in Sud America

Messico An 32

Gli Stati Uniti d’America affermano nella loro Strategia di sicurezza nazionale 2022 che l’attuale sistema internazionale è caratterizzato da una competizione geopolitica globale tra grandi potenze. La stessa posizione è stata espressa dalla Russia nella sua Strategia di politica estera 2023. Anche la Repubblica Popolare Cinese, da parte sua, sottolinea il sistema internazionale come competitivo nel suo documento del 2019 “Chinese National Defence in the New Era”.

In questo scenario, possiamo interrogarci sul ruolo del Sud America in questa competizione globale, concentrandoci su un aspetto legato all’hard power, quello delle capacità militari, e in particolare sulla vendita di armi delle grandi potenze alla regione.

A partire dalla Seconda Guerra Mondiale, i paesi del Sudamerica sono stati considerati da Washington come una regione nota come “emisfero occidentale” e, da questo punto di vista, negli ultimi decenni c’è stata una tendenza da parte di vari governi sudamericani a diversificare le proprie relazioni estere.

In questo contesto, il desiderio sudamericano di cercare nuovi partner e l’emergere di attori extraregionali non tradizionali come Russia, Cina, India, Turchia, Iran, solo per citarne alcuni, sono diventati sempre più presenti nella regione e cercano una maggiore presenza in Sud America.

Nel caso di due potenze globali come la Russia e la Cina, la loro politica estera nei confronti del Sudamerica è multidimensionale: politica, economica, finanziaria, culturale e anche in aree delicate come la difesa, compresa la vendita di armi.

Nonostante le notizie che tendono ad essere divulgate, soprattutto da Mosca o da Pechino, segnalino l’approfondimento delle relazioni militari tra questi paesi e quelli sudamericani, la verità è che i legami non sono molto profondi se alle notizie magniloquenti si contrappongono i dati concreti.

In termini di vendita di armi, i dati del SIPRI mostrano che dall’inizio del XXI secolo le vendite cinesi e russe sono state molto ridotte e concentrate in pochi paesi: la maggior parte degli acquisti dalla regione alla Russia sono stati effettuati dal Venezuela, in linea con la grande sintonia politica tra i governi di Hugo Chávez e Nicolás Maduro con Vladimir Putin.

Il Perù, da parte sua, ha acquistato mezzi aerei dalla Russia (elicotteri Mi-17 e aerei da trasporto An-32), come ha fatto anche il Messico. Questi elicotteri sono stati acquistati anche da Ecuador, Colombia e Argentina. Questi sono i prodotti russi con la maggiore presenza nella regione.

Dall’inizio del XXI secolo a oggi, la presenza della Cina è stata molto inferiore a quella della Russia. Pechino ha effettuato solo vendite molto specifiche ai paesi della regione, come un paio di elicotteri e missili anticarro a Bolivia ed Ecuador, che sono i suoi mercati più rappresentativi.

Brasile, Colombia e Cile non registrano acquisti dalla Cina, mentre il Cile non ha effettuato acquisti né verso la Russia né verso la Cina.

Riassumendo ciò che mostrano le statistiche, possiamo osservare che la presenza di Russia e Cina in termini di vendita di armi in America Latina è molto limitata e rilevante solo nel caso del Venezuela.

Ci sono importanti limiti strutturali che hanno impedito una reale presenza di armi cinesi e russe nella regione. In primo luogo, le strutture delle forze armate sudamericane sono storicamente legate agli armamenti dei paesi della NATO, così come alle loro procedure e dottrine.

D’altra parte, le offerte russe e cinesi provengono da paesi che non hanno testato queste armi in combattimento (la Russia si trovava in questa situazione fino all’inizio della guerra in Ucraina), il che costituisce un ostacolo alla loro piena accettazione da parte delle forze armate latinoamericane.

Infine, il contesto di competizione globale a cui abbiamo fatto riferimento all’inizio di questo articolo significa che gli Stati Uniti stanno chiaramente agendo per impedire a Russia e Cina di aumentare la loro presenza nella regione. Il generale Laura Richardson, comandante del SOUTHCOM (Southern Command), lo ha detto chiaramente in numerose occasioni.

Infine, gli Stati Uniti e i paesi europei rimangono i principali fornitori di armi ai Paesi sudamericani. È improbabile che questa tendenza cambi nel breve e medio termine: la Russia, pienamente impegnata nella guerra con l’Ucraina, concentrerà la sua industria della difesa sulle esigenze locali; infatti, negli ultimi anni le aziende russe hanno ridotto la loro presenza globale. La Cina, dal canto suo, ha poche nicchie in cui aumentare la propria presenza nella regione; non lo farà negli aerei da combattimento (al di là del rifiuto dell’Argentina di accettare l’offerta del J-17, non si intravedono altre opportunità), né nei sottomarini o nelle navi di superficie, dopo il fallimento della vendita di OPV (Ocean Patrol Vessels) cinesi all’Uruguay.

Per quanto riguarda le aziende europee, la francese Naval Group ha venduto i suoi sottomarini della classe Scorpene al Brasile e al Cile, e i suoi OPV all’Argentina. La Svezia, attraverso la sua compagnia SAAB, ha venduto al Brasile gli aerei Gripen, che diventeranno la spina dorsale dell’aviazione militare brasiliana. L’Argentina sta cercando di ricostruire la propria capacità sottomarina e sta valutando le opzioni di aziende francesi (Naval Group) o tedesche (Thyssen Krupp Marine Systems).

Le aziende italiane sono poco attive: Leonardo, con i cannoni OPV di Naval Group, o alcuni elicotteri della stessa azienda. Fincantieri ha una presenza molto limitata, il che è sorprendente in un sistema internazionale così navalizzato e dove si stanno aprendo opportunità per questo tipo di sistemi d’arma.

Il Sud America è un mercato minore nel sistema globale delle vendite di armi, ma dove le opportunità per le aziende russe e cinesi sono minori di quelle per le aziende nordamericane ed europee. È improbabile che questa tendenza cambi nel breve e medio termine.

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