Cambiamenti nel sistema del Trattato Antartico

Antartide

Il Trattato Antartico del 1959 è una conseguenza della Guerra Fredda, quando le grandi potenze, per evitare un nuovo asse di tensione, decisero di ridurre il livello di conflitto tra loro e tra i sette Stati che avevano rivendicazioni territoriali sul continente antartico (Argentina, Australia, Cile, Francia, Nuova Zelanda, Norvegia e Regno Unito).

Il trattato si basava sull’idea che gli Stati con rivendicazioni territoriali le avrebbero sospese, mentre le due grandi potenze dell’epoca, Stati Uniti e Unione Sovietica, che non avevano rivendicazioni territoriali, si riservavano il diritto di avanzarle se avessero voluto farlo in futuro.

Nel 1991, con la dissoluzione dell’Unione Sovietica e la fine della Guerra Fredda, sono state prese decisioni per istituzionalizzare ulteriormente il sistema di governance antartica: l’istituzione di un Segretariato del Trattato Antartico con sede a Buenos Aires, accordi per impedire l’estrazione mineraria e controllare la pesca, e così via.

Il fulcro dell’intero sistema si basa sulla cooperazione e sulle decisioni prese per consenso tra le parti. Gli Stati che hanno il diritto di esprimere la propria opinione sono i membri consultivi, che attualmente sono 29, molto diversi dai 12 Paesi che firmarono il trattato nel 1959, il che rende più complesso il sistema decisionale.

Tutto questo quadro, frutto della Guerra Fredda e del successivo unipolarismo, potrebbe essere in procinto di cambiare radicalmente.

La Cina, che nel 1959 era un paese impoverito che usciva da una lunga guerra civile e da conflitti regionali, è oggi una delle economie più importanti, con cinque basi in Antartide, una crescente presenza globale e una grande richiesta di risorse ittiche e minerarie, molte delle quali si trovano nelle acque antartiche o sul territorio antartico.

L’Unione Sovietica non esiste più e la Federazione Russa non è più vista come un membro affidabile del sistema internazionale, ma il conflitto in Ucraina, almeno dal 2014, la contraddistingue come uno degli attori più conflittuali a livello globale.

Con livelli più bassi di cooperazione e più alti di competizione nel sistema internazionale, ci si potrebbe interrogare sul futuro del sistema del Trattato Antartico: un prodotto della Guerra Fredda sopravviverà 30 anni dopo la fine della Guerra Fredda?

L’Antartide in generale e la Penisola Antartica in particolare, dove si sovrappongono le rivendicazioni territoriali di Argentina, Cile e Regno Unito, stanno diventando sempre più preziose. Non solo per le risorse minerarie che potrebbero essere presenti, ma anche per le risorse ittiche delle sue acque e per la sua posizione vicina al passaggio inter-oceanico tra l’Atlantico e il Pacifico. I passaggi inter-oceanici naturali potrebbero aumentare la loro importanza in vista di possibili interruzioni dei passaggi artificiali come il Canale di Suez (ricordiamo quanto accaduto alla nave Ever Given nel 2021) o il Canale di Panama (colpito dalla siccità degli ultimi due anni).

L’Antartide è anche un luogo strategico per le osservazioni spaziali, che possono essere utilizzate non solo per scopi scientifici ma anche per osservazioni militari e sistemi di posizionamento satellitare.

Tutto ciò rende l’Antartide un oggetto di competizione piuttosto che di cooperazione nel sistema internazionale, esacerbato dalle crescenti tensioni tra le maggiori potenze.

Il quadro giuridico del sistema del Trattato Antartico non deve essere dato per scontato e considerato inamovibile. Al contrario, riteniamo che la sua parziale o totale modifica sia lo scenario più plausibile nel medio termine.

Le tensioni sono già evidenti all’interno della Commissione per la conservazione delle risorse marine viventi dell’Antartide (CCAMLR), che ha il compito di garantire il rispetto della Convenzione sulla conservazione delle risorse marine viventi dell’Antartide (CCAMLR). Queste tensioni si manifestano in una mancanza di accordo o in un vero e proprio disinteresse per i limiti delle quote di pesca nelle acque antartiche.

Se questo scenario di crescenti tensioni si concretizzasse, dovremmo considerare le implicazioni per il sistema internazionale. In questo senso, è ipotizzabile che la competizione possa portare a un riallineamento al di fuori del sistema del Trattato Antartico. Queste tendenze includono:

Sviluppi nell’AUKUS: Le rivendicazioni territoriali dell’Australia in Antartide rappresentano il 42% del totale, e se si aggiungono quelle del Regno Unito (che si sovrappongono a quelle di Argentina e Cile) e della Nuova Zelanda, si arriva a quasi tre quarti dei 14 milioni di chilometri quadrati del continente. Un eventuale riavvicinamento tra Regno Unito, Australia e Nuova Zelanda (possibile futuro partner di AUKUS) avrà certamente un impatto sulle politiche e sulle strategie antartiche di questi Stati. Potremmo anche aggiungere che le tensioni nell’Indo-Pacifico e il coordinamento di questi tre Paesi del Commonwealth nei confronti della Cina potrebbero essere replicati sul continente antartico.

La posizione della Russia: Le riunioni consultive del Trattato Antartico mostrano anche un aumento delle tensioni tra la Russia e gli altri membri del sistema, a causa della guerra in Ucraina. Questo si aggiunge alla quasi scomparsa della cooperazione nel Consiglio Artico, oltre che nelle altre Regioni Polari.

La presenza della Cina: Da quando è diventata membro consultivo nel 1985, la Cina ha aperto cinque basi in Antartide, con una grande presenza di cittadini cinesi, quasi la metà di tutti i turisti antartici.

Possiamo concludere che finché l’importanza del continente antartico e delle sue acque circostanti continuerà a crescere e le tensioni globali ridurranno il livello di cooperazione, un sistema come quello antartico, basato sull’idea del consenso e frutto di un contesto internazionale non più esistente come quello della Guerra Fredda, potrebbe subire sostanziali modifiche.

Dobbiamo quindi prepararci a un Antartico molto più conflittuale di quello che abbiamo conosciuto dalla seconda metà del XX secolo a oggi.

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